thaddeus kosciusko (1746-1817) 19e litho

 

Lithographie du 19ème siècle détenue par la médiathèque de Pau du Général Andrzej Tadeusz Bonawentura Kościuszkon 1 (4 ou 12 février 1746 - 15 octobre 1817)  officier polono-lituanien qui participa à la guerre d'indépendance des États-Unis et organisa une insurrection contre la domination russe et prussienne en Pologne en 1794. Il est aujourd'hui considéré comme un héros national en Pologne, en Biélorussie, en Lituanie et aux États-Unis.

Né dans la république des Deux Nations dans l'actuelle Biélorussie dans une famille de l'aristocratie polonaise, il fut diplômé de l'académie militaire de Varsovie en 1766. Il s'installa en France au début du soulèvement de la confédération de Bar pour poursuivre ses études et revint en Pologne en 1774, deux ans après le premier partage, pour devenir tuteur. Sans argent ou perspectives d'avenir, il retourna en France puis se rendit aux États-Unis après avoir appris le début de la guerre d'indépendance. Rejoignant l'armée continentale avec le grade de colonel, il participa à la bataille de Saratoga et aida à la construction des défenses du fort de West Point. En reconnaissance de ses services, il fut promu brigadier-général par le Congrès continental.

Après son retour en Pologne en 1784, Kościuszko tenta sans grand succès d'administrer la propriété familiale avant de rentrer dans l'armée polono-lituanienne. Ses succès militaires durant la guerre russo-polonaise de 1792 n'empêchèrent pas le deuxième partage de la Pologne et il organisa un soulèvement deux ans plus tard. Kościuszko fut capturé à la bataille de Maciejowice (en) et cette défaite entraîna le troisième partage de la Pologne (en) qui mit fin à son existence en tant qu'État indépendant.

Gracié par le tsar Paul Ier de Russie, Kościuszko retourna deux ans aux États-Unis où il retrouva son ami Thomas Jefferson avant de s'installer en France. Toujours dévoué à la cause polonaise, il fut déçu par Napoléon et la création du duché de Varsovie sous influence française. De même, il qualifia de « plaisanterie » le royaume de Pologne créé par le tsar Alexandre Ier en 1815. Kościuszko mourut en Suisse des complications liées à une chute de cheval en 1817 et son corps fut inhumé dans la cathédrale du Wawel de Cracovie l'année suivante.

 

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